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中国最早的活字印刷品 见证丝绸之路发展

揭秘宁夏重要文物 《吉祥遍至口和本续》

2019年01月21日  来源:华兴时报

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本续全貌

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本续单页

    2019年1月,经宁夏博物馆工作人员介绍,我们首次与宁夏文物《吉祥遍至口和本续》面对面。它是国家文物局印发的《首批禁止出国(境)展览文物目录》里,宁夏被唯一确定的重要文物。这本发黄的小册子静静躺在密封的玻璃罩里,这样一本小身材的古书,为何荣登首批目录?它又具有怎样的历史价值?

    意想不到的巨大收获

    让我们把时间轴拉回到上世纪90年代初期。

    1991年秋季的一天。贺兰山拜寺沟里一座不知?#25991;?#24314;造的方形古塔突然倒塌。此事迅速被住在附近的村民发现并报案。接到报案后,相关部门高度重视,组织人员急赴现场,只见山坡上一片狼藉,断瓦残垣堆得像小?#25581;?#26679;。经现场工作人员初步判断该塔是被不法分子炸毁。就在事发前不久,同为贺兰县境内的两座西夏古塔——宏佛塔和拜寺口双塔在维修?#26412;?#21457;现珍贵西夏文物,宏佛塔的发掘还被列为当年全国十大考古发现之一。或许是这些重大发现引起文物盗窃犯罪分子的注意,对拜寺沟方塔伸出了罪恶的黑手。

    抢?#26085;?#36149;文物,刻不容缓!

    经国家文物局批准,考古队对遗迹进行抢救发掘。此时,废墟中斜插着一根?#23616;?#24341;起了现场专家的注意。经文物专家辨认,它是墨书汉文和西夏文题记的塔心柱,依稀能辨认出:“……特发心愿,重修砖塔一座,并盖佛殿,缠腰塑画佛像,到4月1日立塔心柱,奉为皇帝皇太后万岁,重?#35760;?#31179;,风调雨顺,万民乐业,法论常转。今特奉旨……”后又辨认出“大白高国大安二年”字样。“大白高国”?#27425;?#35199;夏国名,“大安”是西夏第三代皇帝秉常的年号,“二年”当为公元1075年,这就确定了方塔的建造年代,其所建与西夏?#39318;?#26377;关。

    经过一个多月的清理,这里发掘出大量的文物,有西夏文木牌、西夏文和汉文字文书、佛经、舍利子包、丝织品、钱币、小泥佛、小泥塔等,其中以西夏文书、佛经最具价值,最珍贵的当属西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》。

    木活字印刷史要改写了

    西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》共有9卷,449面,约10万字,文字清晰整齐。经专家深入研究,《吉祥遍至口和本续》与同时代的雕版印本有许多明显的不同:首先,这部佛经具有明显的活字版印本特征,在雕版印本上是不可能出现的?#40644;?#27425;,经文笔画流畅,边缘整齐,少有断笔、缺笔现象,印刷精?#36857;?#32780;且有木活字特有的隔行加条印痕,?#24471;?#29579;祯《活字印书法?#20998;小?#25490;字作行,削成竹片夹之”的?#38469;酰?#26089;在西夏时期就已经出现;经考证,与《吉祥遍至口和本续》共存的文物中,有纪年者最晚为公元1180年的汉文发愿文,未见西夏时期以后的文物。据此认定西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》不仅是活字印刷品,而且是木活字印刷品。

    据宋代科学家沈括的《梦溪笔谈》?#31363;兀?#27963;字印刷术由北?#25991;?#38388;毕昇发明。我国现存最早的活字印刷品只有明代。元代科学家王祯在《农书》中?#31363;?#20102;“造活字印书法?#20445;?#21518;人便将发明的第一套实用木活字之功归于王祯。1996年文化部组织专家委员会对西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》的研究成果进行鉴定,确认佛经是“12世纪下半叶的木活字版印本?#20445;?#26159;迄今为止世界上发现最早的木活字版印本实物”。从而证明我国应用木活字印刷?#38469;?#30340;年代,比联合国教科文组织认定的世界最早的金属活字印刷品——韩国出土的《直指心体要节》(公元1377年印制)早了近200年。这意味着中国乃至世界活字印刷史的很多重要章节需要重新改写。

    丝绸之路的见证

    我国印刷术的西传路线有数条,其中主要一条是沿古丝绸之路传入中亚,进入?#20998;蕖?#36817;年来,在甘肃敦煌发?#33267;?#22238;鹘文木活字,在新疆库车与和田发现汉文、八思巴文和古和田文的木活字印刷品,专家认为它们均是元代遗物。西夏王朝在历史上曾经“东尽黄河,西界玉门,南接萧关,北控大漠?#20445;?#25484;控着丝绸之路东进西出、南来北往的总枢纽。西夏木活字版印本的发现,证明了活字印刷在宋代已传入?#28216;?#22320;区,弥补了中原到中亚的?#34987;罰?#35199;夏?#23454;?#26159;我国活字印刷术传向?#20998;?#30340;重要中介地带。西夏的木活字印刷是中国活字印刷术西传的中间?#26041;冢?#25104;为丝绸之路宁夏段的又一见证。

    记者从宁夏博物馆获悉,文化部鉴定会确认,西夏木活字印本《吉祥遍至口和本续》是目前中国早期活字印刷?#38469;?#21807;一的实物资料,对研究中国印刷史(特别是活字印刷史)和古代活字印刷?#38469;?#20855;有重大价值,被称为“20世纪印刷史上最重要的发现之一”。经考证,《吉祥遍至口和本续》是藏文大藏经中唯一保留的西夏文经本,是弥足珍贵的孤本。2003年西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》入选国家级《中国档案文献遗产名录》,成为首批48件组通过审定的文献遗产成员,对研究西夏学、考古学、佛学、藏学、文献学、版本学、文化史、印刷史具有极其重要的意义。

    《吉祥遍至口和本续》西夏时期木活字版印本的确认有力的?#27425;?#20102;中国古代四大发明之一的印刷术的最早发明权,具有学术研究和社会现实的双重意义。

    (宁夏博物馆王茜提供资料      记者 束 蓉 王 飞)


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责任编辑:孙建平

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